특집기사

하와이의 라이언 커피 이야기

라이언 커피의 역사와 완벽한 커피 한 잔을 만드는 법에 대해 알아야 할 모든 것

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위: 커핑 과정을 위해 준비된 커피 샘플


상징적인 사자머리 로고로 유명한 라이언 커피는 하와이에서 가장 사랑받는 커피 브랜드 중 하나입니다. 미국에서 가장 오래된 상표등록 기업 중 하나이기도 한 이곳은 1864년 오하이오주 톨레도에서 설립되었습니다. 회사는 20세기 초중반만 해도 누구나 이름을 알만큼 유명해졌지만, 매각되어 1977년까지 휴면 상태에 돌입하게 됩니다. 설립 후 약 한 세기가 지나 하와이의 사업가 짐 델라노는 라이언 커피를 매입하여 다운타운 호놀룰루에 회사를 재건했습니다. 오늘날 라이언 커피는 하와이 최대의 커피 제조회사로서 전 세계에 널리 판매되고 있습니다.

하와이안 항공은 하와이 커피 컴퍼니의 최고 마케팅 경영자이자 라이언 커피의 소유주인 웬리 린과 함께 인터뷰를 진행했습니다. 그녀는 무려 155년에 달하는 회사의 견고한 역사에 관한 이야기를 들려주었습니다.

이 인터뷰는 명확한 내용 전달을 위해 약간의 편집을 거쳤습니다.


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위: 라이언 커피의 로스트마스터인 샘 솅크가 커핑 과정을 감독합니다.


Q: 하와이의 사업가 짐 델라노는 왜 오아후로 가서 회사를 다시 설립했을까요?
A: 짐 델라노는 자수성가형 사업가였습니다. 게다가 열렬한 커피 애호가였죠. 그는 1977년에 오아후로 이주하였는데, 그곳에서는 양질의 커피를 찾을 수 없었습니다. 야심찬 비전가였던 그는 “나만의 고급 커피 회사를 차리겠다”고 결심했죠. 대학에서 예술사를 전공한 데다 미국적인 예술의 오랜 팬이었던 짐은 그 와중에 1800년대에 나온 라이언 커피의 옛 엽서를 발견했고, 회사가 휴면 상태임을 알게 됩니다. 그러나 브랜드에 대한 권리를 가질 수 있었던 그는 오하이오주로 가서 라이언 커피의 상표권과 사업권을 매입했죠. 이로써 그는 다운타운 호놀룰루의 머천트 스트리트 222번지에 최초로 라이언 커피를 개장했고, 지하층에서 커피 로스팅과 블렌딩을 하게 됩니다. 그 다음 1984년에는 다운타운 외곽에 있는 퀸 스트리트 831번지로 라이언 커피를 이전하기도 했습니다. 수많은 현지 주민들은 매일 아침 출근길에 맡았던 커피 향기를 아직도 기억하고 있습니다.


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위: 방문객들은 칼리히에 위치한 라이언 커피 시설에서 역사적 수집품을 관람할 수 있습니다.


라이언 커피에 관한 흥미로운 사실들

  • 1880년대에 엄청난 인기를 끌었던 라이언 커피의 우편 홍보 덕분에 미국 우체국은 대량 우편 서비스를 도입하게 되었습니다.
  • 라이언 커피는 1880년대에 약 450g 짜리 커피 캔을 제조한 선구적인 회사 중 하나로, 당시에 이는 신선도 유지를 위한 혁신적인 보관 방식으로 여겨졌습니다.
  • 오늘날 라이언 커피에서 가장 인기 있는 향커피는 오리지널 로스트와 바닐라 마카다미아입니다.
  • 매년 3,000명 이상의 사람들이 로스터리 투어에 참가하고 있으며, 그 중 75퍼센트는 일본인 방문객들입니다.

Q: 1980년대에 라이언 커피는 클래식 코나 마카다미아와 초콜릿 마카다미아와 같은향을 가미하기 시작했습니다. 그런 아이디어는 어떻게 나왔나요?
A: 전 세계를 누비는 여행자였던 짐은 중동 사람들이 수백 년간 커피에 견과류와 향신료, 조미료를 블렌딩해서 마셔왔다는 걸 알고 있었죠. 1970년대 초반에 커피 소비자들은 일반적인 블랙커피나 설탕 또는 크림이 든 커피 외에 좀 더 다양한 종류의 향을 요구하기 시작했습니다. 향이 가미된 인스턴트커피와 커피크림, 시럽이 등장하고 향커피의 기술이 발전하기 시작했죠. 짐은 원두 그대로의 홀빈 커피와 원두를 분쇄한 그라운드 커피에 하와이 스타일의 향을 가미하는 아이디어에 착수했습니다. 그는 ‘라이언 커피 연구소’ 현장에서 로스트마스터와 함께 일하며 열대지방 특유의 다양한 풍미를 개발했습니다. 그 대다수가 특허를 받았으며, 지금도 우리는 오리지널 플레이버 제조법에 대한 특허권을 갖고 있습니다.


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위: 커핑은 다양한 커피 블렌드의 맛과 향을 평가하는 데 활용됩니다.


Q: 라이언 커피는 어떻게 하와이 최대의 커피 제조회사가 되었나요?

A: 품질과 혁신을 최우선으로 삼은 덕분입니다. 짐 델라노는 라이언 커피를 최고로 만들어야 한다는 일념 하나로 늘 시중에서 구할 수 있는 최고급 원두를 구입했습니다. 1980년대에는 원두가 타거나 깨지는 일 없이 최대한의 양을 로스팅할 수 있도록 고안된 로스터를 구입했죠. 그건 당시로선 혁신적인 일이었고, 결과적으로 로스팅의 품질이 대폭 개선되었습니다. 그리고 1984년에는 하와이 최초로 공기 밸브를 커피 포장지에 부착하는 진공 포장기를 구입했습니다. 천연가스를 배출하여 커피를 더 오랫동안 신선하게 유지하기 위함이었죠.

Q: 칼리히의 약 5,100평방미터에 달하는 회사 시설 내에 마련된 라이언 커피는 자유로운 로스터리 투어를 제공하고 있습니다. 사람들이 가장 좋아하는 투어의 매력은 무엇인가요?

A: 손님들은 감각적인 경험을 좋아합니다. 포대에 담긴 생두를 만지면서 그것들이 어디서 왔는지에 대해 설명을 듣는 거죠. 로스터리 안에서는 로스팅된 커피 냄새를 맡을 수 있어요. 기계들이 커피 포장지를 만들어내는 소리도 듣고요. 포장지가 어떻게 커피로 채워지는지도 볼 수 있죠. 게다가 투어 마지막에는 커피를 맛볼 수도 있습니다. 대다수 손님들은 한 잔의 좋은 커피를 만드는 과정에 세심한 주의를 기울이는 모습을 직접 보게 되는 거죠.


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위: 라이언 커피의 방문객들은 로스팅 과정을 관찰할 수 있습니다.


Q: 오늘날에는 라이언 커피를 어디서 볼 수 있나요?

A: 우리는 세계적인 브랜드입니다. 하와이와 미국 서부뿐만 아니라 일본, 한국, 대만, 홍콩, 괌, 사이판에서도 라이언 커피를 찾아보실 수 있으며, lioncoffee.com 웹사이트에서도 커피를 판매하고 있습니다. 하와이에서는 포장식품을 판매하는 소매점에서도 라이언 커피를 구입하실 수 있습니다. 아울러 호텔과 레스토랑, 카페에서도 만나실 수 있습니다.

Q: 하와이의 현지인들과 관광객들이 라이언 커피를 즐겨 찾는 이유는 무엇인가요?

A: 라이언 커피는 시장 점유율과 브랜드 인지도 면에서 로컬 커피 브랜드를 모두 제치고 꾸준히 1위에 올라있습니다. 우리의 사명은 “하와이 최초이자 가장 사랑받는 커피”라는 약속을 지키는 것입니다. 하와이 현지인들은 우리가 오랜 세월 동안 사업을 해오면서 품질이 변하거나 떨어지는 일 없이 고유의 맛을 그대로 유지해오고 있다는 사실을 알고 있습니다. 수많은 관광객들에게 라이언 커피는 하와이에서의 경험, 특히 하와이 스타일의 풍미가 담긴 커피를 떠올리게 하죠.


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위: 라이언 커피는 지난 40년간 하와이에서 로스팅되고 있습니다.


 

기사: Tiffany Hill

April 19, 2019